Crater del meteoro

Durante la reciente Conferencia de Defensa Planetaria tuve la oportunidad de visitar el último cráter de impacto formado en la Tierra. El cráter Barringer en Arizona a unos 55 km de Flagstaff. El lugar es soberbiamente impresionante y aparece en mitad de la nada entre llanuras del norte de Arizona. Un inmenso cráter de algo más de 1 kilómetros de diámetro y unos 170 metros de profundidad. Está rodeado de una elevación de unos 40 o 50 metros que rodea el cráter y que muestra su presencia desde la llegada por la carretera. El cráter se formó hace tan solo 50.000 años por el impacto de un asteroide metálico de unos 50 metros de tamaño. Del asteroide que golpeó la Tierra quedó muy poco tras el impacto. Una parte muy importante se evaporó en su entrada en la Tierra y otra en el choque que se estima liberó unos 10 megatones de energía. Sin embargo algunos fragmentos sobrevivieron al impacto y se han ido encontrado dispersos por toda la zona.

Lástima que la luz fuera tan “sosa” para las fotografías. Aún así espero que puedan transmitir el aire convulso del cráter.

 


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Vista desde el centro de visitantes.

 


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Vista panorámica desde el borde del cráter.

 


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Uno de los fragmentos del asteroide conservado en la actualidad en el observatorio Lowell en Flagstaff.

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